Могут ли древние вирусы нанести урон человечеству из-за Глобального потепления — проверка Poynter 

В соцсетях обсуждается новая угроза для человечества: древние бактерии и вирусы, веками сохранявшиеся в ледниках, возвращаются к жизни вместе с таянием ледников. Как пишет Poynter, соответствующий пост в TikTok от пользователя @singoesgreen набрал 1,4 миллиона лайков и 6,3 миллиона просмотров. В видео автор заявляет, что таяние ледяных шапок может привести к заражению людей «уснувшими» на тысячелетия инфекциями. 

Фактчекеры издания решили проверить утверждение. 

Действительно, согласно статье из Smithsonian Magazine, эксперты обнаружили, что антропогенное изменение климата приводит к сокращению площади ледников по всему миру и высвобождению микробов и вирусов, которые находились в крио-ловушке на протяжении сотен тысяч лет. Согласно статье, в 2015 году учёные из США и Китая обнаружили в пробах ледника следы древних вирусов. И 28 из них оказались новыми для науки.

Согласно статье из National Geographic, в 2014 году другое исследование показало, что 30-тысячелетний вирус из вечной мерзлоты всё ещё способен заразить живое существо. Однако, согласно исследовательской статье, опубликованной в Proceedings of the National Academy of Sciences, этот вирус способен атаковать только одноклеточных амёб. 

В упомянутой публикации TikTok называются два конкретных заболевания, которые вызывают беспокойство: сибирская язва и вирус оспы. Использование этих терминов для уточнения поиска по ключевым словам привело к нахождению статьи NPR (Национальное общественное радио, США). Датируется она 2016 годом, и в ней говорится о гипотезе — якобы в результате таяния вечной мерзлоты на севере Сибири оттаяла туша оленя, заражённая сибирской язвой. Возможно, это вызвало вспышку, в результате которой было госпитализировано 96 человек и погибли 2 тысячи северных оленей. В статье также говорится, что, вероятно, оспа и бубонная чума также могут таиться в сибирской вечной мерзлоте.

Однако в другой публикации NPR, посвящённой проблеме «зомби-вирусов», Майкл Циммерман, палеопатолог из Пенсильванского университета, высказал обнадёживающее мнение. «Мы имеем дело с организмами, которые были заморожены сотни лет, поэтому я не думаю, что они вернутся к жизни», — приводится цитата учёного. Также Циммерман добавил, что возрождение таких вирусов, как оспа, «крайне маловероятно».

Таким образом, согласно открытым источникам, учёные действительно обнаружили, что в тающей вечной мерзлоте находятся древние вирусы и бактерии, некоторые из которых ранее были неизвестны науке. Однако большинство этих вирусов могут заражать только одноклеточные организмы. И хотя в ледяной ловушке могут храниться некоторые вирусы, опасные для многоклеточных организмов, информация об их возвращении к жизни противоречива, а вероятность угрозы оценивается как низкая.

Контекст 

В прошлом году в соцсетях начала распространяться информация о том, что площадь морского льда на планете находится на самом высоком уровне за последние несколько десятков лет. Так некоторые противники изменения климата пытаются доказать несостоятельность доказательств глобального потепления. Фактчекеры проверили и это утверждение.

Сергей Ким
Журналист, медиакритик, фотограф. Работал на телевидении и радио, сотрудничал с проектом «Радиоточка» до его закрытия в 2017 году. Возглавлял алматинскую редакцию проекта «Спутник-Казахстан», ведёт колонку медиакритики для проекта NewReporter.org