Кто скрывается за одной из самых влиятельных фигур QAnon выяснили расследователи

Англоязычное фактчекерское объединение Logically определило личность одной из самых влиятельных фигур движения QAnon, которая скрывалась за анонимным аккаунтом GhostEzra. Деятель, развернувший информационную кампанию в соцсетях, кроме привычных для движения теорий заговора активно распространяет идеи антисемитизма. Для выяснения имени и фамилии этого человека фактчекеры тщательно изучили его предыдущие публикации. После они опубликовали ход расследования шаг за шагом. Представляем вашему вниманию описание этой работы — весьма информативное для фактчекеров.

О чём он пишет 

Аккаунт GhostEzra впервые появился в Сети в 2020 году с заявлениями о контролировании евреями Big Pharma (теория заговора о преступной стратегии медицинских и фармацевтических организаций — ред.), СМИ и центрального банка. Аноним писал, что евреи несут ответственность за обе мировые войны и что люди, которые «идентифицируют себя как евреи, но на самом деле даже не евреи», преследуют цель «полного мирового господства и контроля». 

Со временем GhostEzra перешел от закамуфлированного антисемитизма к публикациям нацистских по содержанию сообщений, включая прямое отрицание Холокоста и множество теорий заговора. Заговорщические интересы GhostEzra широки: встречаются посты, касающиеся теорий заговора о выборах в США 2020 года, отрицании COVID-19, а также утверждения о том, что Джо Байден мёртв и его заменил актёр. 

В конечном итоге GhostEzra был заблокирован в Twitter 8 января 2021 года, на тот момент количество его подписчиков составило всего 26 тысяч человек. Первый пост в его Telegram-канале появился всего два дня спустя. Уже к марту 2021 года канал GhostEzra вырос до 300 тысяч подписчиков и даже начал подвергаться критике со стороны других влиятельных лиц QAnon из-за выражения крайних взглядов, в частности, высказывались обвинения в том, что GhostEzra агент-провокатор, который проник в их ряды для дискредитации движения.

Несмотря на то, что человек, стоящий за аккаунтом GhostEzra долгое время ускользал от приверженцев QAnon и расследователей теорий заговоров, сотрудники Logically установили его личность.  Они пришли к выводу, что за аккаунтом стоит американец Роберт Смарт — христианин-евангелист, посещающий несколько церквей в своем районе. Похоже, что он ранее управлял как минимум четырьмя учётными записями QAnon в Twitter, каждая из которых была создана в течение дня после приостановки работы ее предшественницы. 

Ход расследования 

16 января 2021 года GhostEzra опубликовал на своем канале, что этой ночью играл в боулинг, а на обратном пути проехал мимо Медицинского центра имени Джона Кеннеди. В этом посте не упоминалось местонахождение медицинского центра; однако в более ранней записи аноним упомянул, что живет во Флориде.

GhostEzra Telegram (с сайта Logically)

Кроме того, в ряде случаев GhostEzra публиковал фотографии экстренного оповещения от властей Флориды, выведенного на экран телевизора. Фактчекеры изменили уровень экспозиции тёмного в оригинале снимка, чтобы лучше разглядеть детали интерьера. В результате важными деталями стали растение на тумбе и медиацентр. 

Google Street View/Telegram (коллаж с сайта Logically)

17 мая 2021 года GhostEzra также опубликовал ночной снимок заправочной станции вместе с сообщением о росте цен на топливо. По стоимости бензина расследователям удалось сузить область возможного местоположения АЗС на фото. По указанному времени публикаций можно было сделать вывод, в каком часовом поясе находился автор. В итоге расследователям удалось выяснить точное местоположение заправочной станции — бульвар Сент-Эндрюс в городе Бока-Ратон, штат Флорида.

источник: Google

Наряду с фотографиями из различных источников GhostEzra публиковал скриншоты с телефона на Android. Это позволило дополнительно сузить область поиска, с учётом приложения и служб, отображённых в строке состояния на дисплее. 1 марта GhostEzra опубликовал скриншот прямой трансляции в YouTube, которую он просматривал. В нижнем левом углу в окне чата прямой трансляции отображалось сообщение «Общаться в чате от имени Роберта С.» — с чёрным силуэтом и вопросительным знаком на картинке профиля.

С помощью этой информации удалось идентифицировать учётные записи Google и Yelp, где Роберт С. с таким же аватаром опубликовал более 100 отзывов в районе Бока-Ратон, включая обзор заправочной станции Shell, который ранее был включен в сообщение GhostEzra. Примечательно, что Роберт С. оценил местный Еврейский центр одной звездой, написав «нехорошо».

Изучение профиля Google показало уникальный идентификационный номер учётной записи, что помогло обнаружить связанный с ним адрес электронной почты, который, в свою очередь, позволил идентифицировать пользователя как Роберта Смарта. Сравнивая изображения, размещенные в аккаунте GhostEzra в Telegram, аккаунтах Роберта Смарта и в связанных с ними профилях в социальных сетях, расследователи подтвердили, что изображения интерьера дома, размещённые на канале GhostEzra в Telegram, соответствуют фото интерьера в других социальных сетях.

коллаж Logically

На фото и видео из дома Смарта виден медиацентр, телевизор и небольшое растение слева, что подтверждает их идентичность на фото, которые GhostEzra размещал на своем канале Telegram.

Расследователи обратились к Роберту Смарту за комментариями о его роли в управлении аккаунтами GhostEzra. На момент публикации они не получили ответа.

Внесите свой вклад в борьбу с дезинформацией!
Сергей Ким
Журналист, медиакритик, фотограф. Работал на телевидении и радио, сотрудничал с проектом «Радиоточка» до его закрытия в 2017 году. Возглавлял алматинскую редакцию проекта «Спутник-Казахстан», ведёт колонку медиакритики для проекта NewReporter.org