«Северные олени меняют цвет глаз зимой и летом» — фактчекеры узнали правду

В Сети стали популярны сообщения о том, что северные олени способны менять цвет глаз в зависимости от времени года. Фактчекеры из издания «Проверено!» выяснили, так ли это. 

О том, что цвет глаз карибу отличается зимой и летом, пишут паблики во «ВКонтакте», пользователи Facebook, Twitter, Instagram, «Яндекс.Дзена», Pikabu, LiveJournal и других соцсетей и блог-платформ. Аналогичные утверждения можно встретить на сайтах «Интересные факты» и «Большой вопрос».

В списке есть и авторитетные источники. Так, на сайте Музея естественной истории в Лондоне представлена заметка о необычной коллекции разрезанных пополам глаз разных животных. Глаз северного оленя в публикации назван «научным чудом», ведь он меняет свой цвет с золотистого на тёмно-синий по мере того, как лето сменяется зимой.

Биологам стало известно об этой особенности не так давно. В 2013 году Гленн Джеффри из Института офтальмологии Университетского колледжа Лондона (UCL) представил результаты своего исследования, проведённого совместно с норвежским Университетом Тромсё. В интервью National Geographic Джеффри рассказал, что как и у многих других животных, в глазу северного оленя есть слой ткани (tapetum lucidum), находящийся за сетчаткой и отражающий свет обратно на неё, что помогает им видеть в темноте. «Работу» этого слоя мы видим, когда смотрим на кошку в темноте — кажется, что при попадании света на её глаза те будто начинают светиться. У большинства животных в ярком свете tapetum lucidum окрашен золотистым цветом, потому что бо́льшая часть света отражается непосредственно через сетчатку. У северных оленей же ближе к зиме этот слой становится тёмно-синим. Это помогает им вовремя заметить хищника в зимней темноте, ведь их зрение становится в тысячу раз более чувствительным к свету.

Однако многие пользователи соцсетей и некоторые журналисты, рассказывая об этой особенности, упускают важную деталь. Слой tapetum lucidum, отвечающий за изменение цвета, находится за сетчаткой — мы можем его увидеть, только разрезав глаз. «Передняя часть глаза летом и зимой выглядит одинаково», — сообщил Джеффри фактчекерам из USA Today, так что многие фотографии, сопровождающие рассказ об интересном факте, не соответствуют действительности. 

Таким образом, в распространяемой пользователями соцсетей и блогов информации есть доля правды: слой ткани глаза tapetum lucidum, действительно, меняет цвет в разное время года. Однако на цвете видимой части глаза животного это никак не сказывается. 

Контекст 

  • В корейском сегменте Facebook распространяется видео с движением неких микроскопических объектов, дополненное утверждением о том, что на в ролике показаны «нанороботы в вакцинах против Covid-19». Однако фактчекеры AFP выяснили, что на видео запечатлены клетки лягушки, исследуемые учёными. 
Внесите свой вклад в борьбу с дезинформацией!
Сергей Ким
Журналист, медиакритик, фотограф. Работал на телевидении и радио, сотрудничал с проектом «Радиоточка» до его закрытия в 2017 году. Возглавлял алматинскую редакцию проекта «Спутник-Казахстан», ведёт колонку медиакритики для проекта NewReporter.org