Фактчек | Рассылка об эфиопской девочке, спасённой львами

В социальных сетях начала активно циркулировать история об эфиопской девочке, спасённой львами от семерых мужчин. По сюжету, семеро похитили 12-летнюю девочку-подростка, «чтобы заставить выйти замуж за одного из них». Трое львов не стали просто так наблюдать за происходящим, а отогнали насильников и сторожили ребёнка вплоть до приезда полиции, после чего по-видимому величаво удалились в свои угодья.

История циркулирует не только в русскоязычном сегменте, причем, уже много лет. Наш индийский коллега из India Today уже сделал фактчек об этом в марте прошлого года. Как оказалось, в июне 2005 года столь занимательный сюжет опубликовали BBC News и NBC News

Что сообщили СМИ в 2005 году?

Упомянутые СМИ приводят слова сержанта полиции Вондиму Ведаджо, рассказавшего о «чуде» местной прессе. Итак, по словам Вондиму, около недели девушка провела в плену у семерых мужчин, которые хотели заставить ее выйти замуж за одного из них. Место действия — провинция  Бита.

По словам Вондиму, девочку неоднократно избивали, прежде чем 9 июня полиция и родственники нашли ее на окраине главного города провинции — Бита Жене, что в 560 км к юго-западу от Аддис-Абебы. Что касается львов то:

«Они стояли на страже, пока мы не нашли ее, а потом просто оставили, как подарок, и ушли обратно в лес», — сказал Вондиму — «…если бы львы не пришли ей на помощь, все могло бы быть гораздо хуже. Часто этих молодых девушек насилуют и жестоко избивают, чтобы заставить согласиться на брак».

Опять же Вондиму заявил, что «все думают, что это какое-то чудо, потому что обычно львы нападают на людей».

Однако NBC News, рассказывая сюжет, обратилось к эксперту по дикой природе Стюарту Уильямсу, который предположил, что плач избитой девочки, возможно, был воспринят львами, как мяуканье львенка. И поэтому они, собственно, не съели ее.

BBC news пишет о том, что история вызывает сомнения. И ссылаясь на агентство AFP цитирует слова некоего охотника и полковника Лемма Легесса: «Они, вероятно, готовились съесть ее, но их планы были разрушены полицией…».

Впрочем, людям занимающимся охотой ради забавы в 21 веке мы бы тоже не стали доверять. Спасённая девочка рассказала полиции, что ее избили похитители, но львы не причинили никакого вреда. Мы тоже всегда верили в благородство этих животных.

Кадр из мультфильма Каникулы Бонифация

Далее BBC и NBC сообщают, что полиции удалось задержать четверых похитителей, тогда как трое к тому моменту всё ещё разгуливали на свободе. Также сообщается, что похищение молодых девушек издавна было частью брачного обычая в Эфиопии. По оценкам ООН, более 70% браков в Эфиопии заключаются после похищения. В основном обычай практикуется в сельских районах, где проживает большая часть населения страны.

Вывод: говорить, что львы целенаправленно спасли девочку не вполне корректно, однако, они сыграли свою положительную роль в этой истории, поэтому мы присваиваем высказыванию вердикт «Полуправда».

Внесите свой вклад в борьбу с дезинформацией!
Айгерим Мекишева
Журналист, фактчекер, МА (Journalism for international students, University of Westminster, London), технический писатель, редактор, PR-специалист, руководитель проектов (медиа и PR)