Досье: America’s Frontline Doctors — от рекламы гидроксихлорохина до захвата Капитолия

Пандемия COVID-19 создала плодородную почву для зарождения самых различных групп, распространяющих дезинформацию. Одной из них стала организация под названием America’s Frontline Doctors (рус. «Врачи Америки на передовой»). Команда, состоящая из медиков разного калибра, но на деле далёкая от работы на передовой, начала свою публичную деятельность летом 2020 года со скандальной пресс-конференции и с тех пор не раз была замечена в дезинформировании. Сегодня группа ведёт кампанию против «экспериментальной» вакцины от коронавируса и «принудительной вакцинации». И как это нынче случается, молва о врачах благодаря интернету разошлась по всем уголкам мира, включая страны СНГ.

Factcheck.kz посвящает очередное досье проекту America’s Frontline Doctors. В этой статье — история развития, проверка громких заявлений, разбор связей, стратегии и финансирования.

Начало — гидроксихлорохин и «боевой топор Бога»

27 июля 2020 года в разгар первой волны пандемии правая американская политическая организация Tea Party Patriots (рус. «Патриоты движения чаепития») организовала пресс-конференцию перед зданием Верховного суда в Вашингтоне. Спикерами выступили люди в белых халатах, именующие себя «Врачами Америки на передовой», которые заявили, что известный антималярийный препарат гидроксихлорохин в сочетании с цинком и зитромаксом может вылечить COVID-19, и что, как следствие, маски и карантинные меры не нужны и опасны.

Это ложное заявление. В самом начале пандемии гидроксихлорохин был признан многообещающим препаратом, создал шумиху в социальных сетях не в последнюю очередь благодаря президенту Дональду Трампу, который активно продвигал лекарство, и в итоге получил разрешение на экстренное использование от FDA. Однако уже в июне 2020 года результаты двух рандомизированных клинических исследований в Великобритании и США показали, что гидроксихлорохин не способствовал улучшению состояния пациентов с COVID-19. 15 июня, FDA отменил разрешение на экстренное использование препарата и призвал не применять гидроксихлорохин для лечения COVID-19 вне клинических испытаний, так как он повышает риск аритмии и проблем с почками и печенью. Кроме того, гидроксихлорохин был исключен из глобального исследования способов лечения COVID-19, спонсируемого ВОЗ, ещё в конце мая после того, как стали возникать опасения о вреде препарата.

Другими словами, на момент когда врачи на пресс-конференции призывали людей использовать лекарство, оно уже было признано неэффективным основными авторитетными органами. Однако спикеры придерживались противоположной точки зрения. Одна из них, по имени Стелла Иммануэль, заявила, что исследования о неэффективности гидроксихлорохина спонсируются «фейковыми фармкомпаниями», и сообщила, что вылечила 350 людей с помощью этого препарата. Более того, она сказала, что советует всем своим коллегам принимать гидроксихлорохин в качестве профилактики(!) коронавируса.

Стелла Иммануэль

Критикуя исследования, Иммануэль при этом сама привела в пример две другие научные статьи, доказывающие, по её словам, эффективность гидроксихлорохина. Первая статья, на которую ссылается врач, была опубликована в 2005 году. Однако она совсем о другом: предметом исследования был более активный хлорохин, тестировали его в клеточной культуре (in vitro) и с использованием клеток приматов. Измерялась эффективность против вируса SARS, который на тот момент уже перестал распространяться. Вторая статья, о которой говорит Иммануэль, вышла в апреле 2020 года и описывает лечение икоты как атипичного симптома COVID-19. В статье разбирается случай пожилого пациента, который получал гидроксихлорохин, после чего его икота спала. Но и здесь есть нюансы: во-первых, это всего лишь описание лечения одного пациента, а не исследование эффективности препарата; во-вторых, в апреле всё ещё действовало разрешение на экстренное использование гидроксихлорохина. Налицо искажение информации.

45-минутная пресс-конференция, на которой было высказано немало сомнительной информации, транслировалась в прямом эфире консервативным новостным сайтом Breitbart News. Далее видео было загружено в социальные сети и быстро стало виральным, набрав десятки миллионов просмотров за очень короткое время.

Только на одном Facebook видео было просмотрено около 14 млн раз, пока оно не было удалено платформой в рамках политики по борьбе с дезинформацией. К такой же мере прибег Twitter, где вырезками из ролика поделились Дональд Трамп и его сын Дональд Трамп младший, и где хэштег #гидроксихлорохин стал трендовым. Видео также было удалено с Youtube «за нарушение принципов сообщества». Эти действия, конечно, не предотвратили распространение ролика, оно и по сей день вывешено на альтернативных видео хостинговых платформах и расходится по мессенджерам.

Следуя классическим канонам конспирологии, члены Врачей Америки на передовой утверждают, что правительство якобы специально скрывает от людей информацию о спасительных эффектах гидроксихлорохина, и не хочет, чтобы граждане были здоровы. Они считают, что препарат должен отпускаться в аптеках без рецепта врача. Более того, после инцидента с удалением видео, Стелла Иммануэль заявила, что люди у власти тайно принимают гидроксихлорохин, в связи с чем предложила главному инфекционисту страны Энтони Фаучи сдать анализ мочи, чтобы убедиться, что он не принимает препарат. 

Стелла Иммануэль — личность интересная. Помимо работы врачом, она является священнослужителем в церкви Fire Power Ministries в г. Хьюстон, штат Техас. На своей ныне удалённой странице в Twitter Иммануэль называла себя «боевым топором Бога» и орудием войны. В одной из своих проповедей в церкви, записанной в 2013 году, медик заявляет, что некоторые гинекологические болезни как эндометриоз, киста, бесплодие и импотенция, и другие проблемы со здоровьем, а также финансовые трудности вызываются сексом с демоническими духами во сне. Она также говорит о том, что многие женщины страдают от «астрального секса», который практикуется сатанистами. В другой проповеди в 2015 году Иммануэль говорила, что в медицине используется ДНК космических пришельцев, а также упомянула известный фейк о том, что людей будут вакцинировать от религиозности. Удивительно, но несмотря на массу причудливых медицинских убеждений, у Стеллы Иммануэль есть лицензия на врачебную практику в штате Техас, и она является сотрудником клиники Rehoboth. Её Youtube-канал с проповедями насчитывает более 50 тыс. подписчиков, а на публичную страницу церкви в Facebook подписано 35 тыс. человек.

Важно также отметить, что ни один из врачей, выступивших на пресс-конференции, не имеет отношения к эпидемиологии или вирусологии. Также журналисты не смогли найти доказательств того, что кто-либо из участников действительно работал «на передовой» на момент пресс-конференции.

Новая глава — вакцинация

В середине декабря 2020 года вакцина от коронавируса компаний Pfizer и BioNTech была одобрена FDA для экстренного использования. В связи с этим Врачи Америки на передовой собрались для публичного заявления, теперь перед головным офисом CDC, чтобы предостеречь граждан от «экспериментальной вакцины», которая, по их словам, «на данный момент не является вакциной». В дополнение лидер организации Симона Голд в Twitter заявила, что правительство или бизнес не должны принуждать к получению прививки.

Информация снова не соответствует действительности. Во-первых, разрешение на экстренное использование не подразумевает, что вакцина не изучена. К тому моменту клинические испытания, оценивающие безопасность и эффективность, уже были пройдены, а результаты третьей фазы были опубликованы в научном журнале. Многие делают вывод об эксперименте над людьми, ссылаясь на тот факт, что окончание клинического исследования вакцины Pfizer запланировано на май 2023 года. Однако продолжение мониторинга безопасности вакцины является стандартной практикой. Во-вторых, ни правительство, ни бизнес в США не принуждают людей вакцинироваться.

В конце января 2021 года Симона Голд выступила на мероприятии The Stand, которое было проведено религиозной организацией Revival Ministries, основатель и лидер которой — христианский евангелист и конспиролог Родни Говард-Браун — считает, что система «Антихриста» оперирует посредством ВОЗ, ООН и других правительств.

Выступая почти час, Голд сделала ряд ложных и сомнительных заявлений. Например, она сказала, что все вакцинированные от COVID-19 получают положительные ПЦР-тесты (это не так), снова активно продвигала гидроксихлорохин как лечение от коронавируса, а также упомянула другое лекарство — ивермектин. Здесь стоит отметить, что лечение COVID-19 ивермектином уже долгое время продвигается онлайн, и «Врачи Америки на передовой» активно этому способствуют. Это удивительно, ведь весомые доказательства эффективности препарата отсутствовали как год назад, так отсутствуют и на данный момент.

Ивермектин — антипаразитарный препарат широкого спектра, который, как и многие другие лекарства, в начале пандемии стал претендентом на роль спасительного средства от COVID-19. Но на сегодняшний день нет свидетельств того, что ивермектин может стать этим средством. О лекарствах от коронавируса мы готовим отдельный материал. А пока коротко отметим, что и FDA, и ВОЗ, и EMA не рекомендуют применять ивермектин, кроме как в клинических исследованиях. 

Сегодня «Врачи Америки на передовой» продолжают продвигать признанные неэффективными препараты, а также выступать против вакцины, которую они называют «экспериментальным биологическим агентом», «принудительной» вакцинации, масок, карантинных мер, вакцинных паспортов и вакцинации детей. Например, в мае они заявили, что подали ходатайство в Окружной суд США Северного округа Алабамы с просьбой временно запретить экстренное использование вакцины против COVID-19 у детей до 16 лет. В июле от имени организации был подан иск в Федеральный суд Алабамы, в котором утверждается, что правительство скрывает смерть 45 тыс. граждан от вакцинации. Очень подробный разбор и опровержение этого утверждения можно прочесть в личном блоге врача и популяризатора науки Дэвида Горски (здесь). Нет оснований полагать, что какой-либо из исков будет удовлетворён, так как информация в них не соответствует действительности.

Интересно, что при этом «Врачи Америки на передовой» призывают не толковать их позицию как общее заявление против вакцинации.

Лицо организации: история Симоны Голд

Непосредственным руководителем организации, как уже было отмечено в предыдущем разделе, является Симона Голд. Разобраться в карьере этого человека непросто. На сайте организации и в собственном блоге Голд пишет, что имеет образование доктора медицины и доктора юриспруденции и является сертифицированным специалистом (англ. Board certified) по неотложной медицинской помощи в Лос-Анджелесе. По словам Голд, она работает на передовой вне зависимости от того, есть ли пандемия или нет.

Симона Голд

Тогда как информация об образовании соответствует действительности, не всё так однозначно с сертификацией и работой на передовой. У Голд есть лицензия на врачебную практику в Беверли Хиллз, которую она получила в 1990 году. Однако мы и другие журналисты не смогли найти подтверждение информации о том, что у неё имеется действующий сертификат. На своей странице в LinkedIn Голд прилагает фотографию сертификата от Американского совета неотложной медицинской помощи, но он, судя по всему, устарел. Сайт certificationmatters.org, с помощью которого можно узнать сертифицирован ли доктор или нет при поиске Симоны Голд не выдаёт никаких результатов.

Дальше интереснее. Согласно информации в LinkedIn, Голд уже более 10 лет работает консьерж-медиком (что это такое — читайте по ссылке). При этом при каждом появлении на публике она повторяет, что работает именно «на передовой». Ещё в апреле 2020 года Голд записала два коротких видео перед Cедарс-Синайским медицинском центром в Лос-Анджелесе, в которых сообщила о том, что нагрузка на коечный фонд снизилась, и что врачам удалось сгладить кривую заражений. Проблема здесь заключается в том, что Голд не работала там на момент записи видео да и в целом не связана напрямую с центром. Пресс-секретарь Седарс-Синай Салли Стюарт сообщила нашим коллегам из Factcheck.org, что Голд работала в одной из клиник неотложной помощи, имеющих отношение к центру, в течение трёх недель НО — в 2015 году.

После первой пресс-конференции перед зданием Верховного суда, когда группу обвинили в дезинформации, Голд рассказала в интервью СМИ о том, что её уволили из больницы, в которой она работала. Сообщалось, что она зарегистрирована в медицинском центре Провиденс Сент-Джозеф. Однако и здесь выходит неувязка. Спустя некоторое время медицинский центр опубликовал обращение, в котором прояснил, что Голд была членом медицинского персонала госпиталя около 10 лет назад, и дистанцировался от её заявлений.

Где бы ни работала Голд на момент участия в пресс-конференции, сейчас известно, что после увольнения она уже не работала врачом. Об этом доктор сообщила в январе 2021 года журналистам The Washington Post. При этом Голд никогда не переставала называть себя «Врачом на передовой».

Многочисленные противоречивые обстоятельства не помешали росту популярности «Врачей Америки на передовой» и лично Симоны Голд. Ретвит видео Дональдом Трампом и его сыном, встреча с вице-президентом Майком Пенсом, интервью с Лорой Ингрэм на Fox News — всё это дало необходимый толчок организации и придало ей вес в глазах граждан. За год с лишним команде Голд удалось привлечь довольно большую аудиторию.

На сегодняшний день в соцсети Facebook у официальной страницы Врачей Америки на передовой около 100 тыс. подписчиков, в Telegram — около 140 тыс. подписчиков, на платформе BitChute — 1400. У Симоны Голд более 300 тыс. подписчиков в Twitter, 11 тыс. подписчиков на Facebook, 14,5 тыс. — в Youtube, 23 тыс. — в Rumble. Цифры актуальны на момент написания досье.

Сама Голд стала преподносить себя в виде жертвы «культуры отмены» в медицине и даже написала об этом книгу. В попытке привлечь больше внимания доктор старалась принимать приглашения на любые площадки, которые дадут ей возможность выступить, и встреча с другими известными дезинформаторами не заставила себя долго ждать. Голд быстро нашла общий язык с популярными конспирологами и сомнительными личностями, объединёнными идеей о том, что их цензурируют.

Например, в ноябре 2020 года доктор приняла приглашение на интервью от ведущего американского радио «Патриот» Мэтью Ши — юриста, политика, пастора и ультраправого националиста. Также Голд несколько раз была гостем на христианском телеканале Daystar, основанном телевангелистами Маркусом и Джони Лэм, в специальном сегменте «COVID-19 без цензуры». За время пандемии, наряду с Голд, в этой программе участвовали такие известные дезинформаторы как Роберт Кеннеди мл, Майкл Йидон, Долорес Кэхилл, Кэрри Мадей и др.

Вместе с этим Симона Голд всё больше старалась участвовать в политической жизни страны, активно поддерживая Трампа и различные консервативные политические организации, которые предоставляли ей площадку для выступлений. Всё это вылилось в участие в протестах против исхода президентских выборов в ноябре, а затем в штурме Капитолия в начале января 2021 года. Голд оказалась одной из протестующих, сумевших попасть в здание.

Симона Голд с рупором в руках во время штурма Капитолия в Вашингтоне (Фото: Saul Loeb/AFP/Getty Images)

После того, как в социальных сетях начали распространяться видео с места происшествия, а ФБР включило фотографию Голд в список лиц, которых необходимо распознать, доктор дала комментарий журналистам The Washington Post, в котором призналась, что сожалеет об участии в штурме, «потому что это может отвлечь внимание людей от правозащитной работы Врачей Америки на передовой». Также Голд сказала, что она лично не видела насилия и считала, что вход в Капитолии был разрешён. Фотографии и видео с места события говорят об обратном. Протестующие, ворвавшись в здание стали заниматься вандализмом и избивать полицейских, и Голд, находившаяся в эпицентре, не могла этого не видеть.

Объявление ФБР о поиске информации о людях на фотографиях в Twitter (фото Голд шестое по счёту)

18 января Симона Голд была арестована ФБР. Ей были предъявлены обвинения в проникновении в здание с ограниченным доступом, насильственном проникновении и хулиганстве, но доктор вину не признала. Позже она была выпущена под подпиской о невыезде. Первая встреча суда по делу Голд назначена на конец сентября 2021 года.

Естественно, на этом активистская деятельность доктора не закончилась. Она продолжила участвовать в разнообразных сомнительных мероприятиях, вещая о вреде вакцины от коронавируса, масок и карантина.

Стратегия: связь с консервативными движениями

Хотя Голд и является лицом организации, идея создания «Врачей Америки на передовой» не принадлежит исключительно ей. Ещё в начале пандемии недовольные карантинными ограничениями и стремящиеся «открыть» страну консервативные активисты решили усилить давление на губернаторов и законодателей с помощью привлечения медиков, которые придерживались схожих взглядов. Так лидер правой политической организации «Патриоты движения чаепития» Дженни Бет Мартин и вышла на Симону Голд, известной тогда только по видео перед Седарс-Синайским медцентром, в котором она не работала.

В мае 2020 года Мартин помогла Голд составить письмо, адресованное Дональду Трампу, в котором доктор писала о вреде карантинных ограничений, наносящих, по её словам, массовый урон. Письмо, которое призывало власти побыстрее снять локдаун, было подписано более чем 600 работниками медицины. А в конце июля Мартин и Голд договорились провести саммит «Врачей Америки на передовой», который был профинансирован «Патриотами движения чаепития», и который, как мы уже знаем, закончился нашумевшей пресс-конференцией. Покровительство Дженни Бет Мартин впоследствии помогло Симоне Голд установить связь с политиками из республиканской партии.

Организация «Патриоты движения чаепития» зародилась в 2009 году как результат «Движения чаепития», которое представляло собой серию протестов против политики президента Барака Обамы в области экономики и здравоохранения. На сегодняшний день организация состоит из четырёх НКО, одна из которых, Tea Party Patriots Citizens Fund, является комитетом политических действий. (что это такое — по ссылке). «Патриоты движения чаепития» вошли в число 11 организаций, участвовавших в «Марше за спасение Америки», который в итоге закончился штурмом Капитолия.

Говоря о своей миссии, «Врачи Америки на передовой» пишут на сайте о том, что защищают американцев, ищущих качественное медицинское обслуживание, и предоставляют научно обоснованную информацию о COVID-19. В тексте также неоднократно упоминаются некие политические и экономические интересы, которые подрывают медицинскую практику и продвигают «политизированную науку». Организация подчеркивает свою беспартийность и отсутствие предвзятости по отношению к какой-либо партии, что, учитывая разобранные нами факты, не совсем соответствует действительности.

Организация старается взаимодействовать со своими сторонниками и даже открыла так называемый гражданский корпус, чтобы, как написано на сайте, «вовлекать соотечественников в обсуждение текущих угроз свободе», «обеспечить соотечественников инструментами, необходимыми для осуществления изменений на местном, государственном и национальном уровнях», а также «мобилизовать граждан к действиям по вопросам, имеющим решающее значение для защиты свобод, предоставленных в соответствии с Конституцией».

Можно заметить, что «Врачи Америки на передовой» делают всё возможное, чтобы создать образ авторитетной медицинской организации. На пресс-конференциях участники надевают белые халаты со специальной нашивкой; важные публичные заявления они стараются делать перед зданиями государственных органов, к которым не имеют отношения; сайт организации хорошо продуман. Даже название America’s Frontline Doctors почти полностью копирует название другой медицинской группы — America’s Frontline Physicians. Всё это вводит интернет-пользователей, особенно за пределами США, в заблуждение. Яркий пример тому — статья на сайте Американской академии семейных врачей, в которой ей пришлось пояснить, что академия не имеет отношения к America’s Frontline Doctors, а входит в коалицию America’s Frontline Physicians.

Финансирование

Помимо некоторой финансовой поддержки со стороны «Патриотов движения чаепития», у «Врачей Америки на передовой» есть и другие источники доходов.

Первый источник — медицинские телеконсультации. Для получения консультации необходимо зарегистрироваться на сайте и внести оплату. Цена — 90 долларов. Клиенты также могут получить доступ к гидроксихлорохину и ивермектину. Для получения рецепта нужно, опять же, записаться на консультацию. Судя по информации на сайте, организация сотрудничает с цифровой аптекой Ravkoo, куда и предпочитает направлять своих клиентов.

Возвращаясь ненадолго к дезинформации, в разделе часто задаваемых вопросов на сайте организации написано, что людям для получения гидроксихлорохина или ивермектина «не обязательно ждать симптомов», так как научная литература якобы поддерживает раннее и профилактическое лечение этими препаратами.

Скриншот с сайта AFLDS

Это не так. Как уже отмечалось ранее, польза этих лекарств в лечении коронавируса не была доказана, поэтому принимать их не только бессмысленно но и потенциально опасно, тем более — в качестве профилактики.

Недобросовестная медицинская практика и распространение дезинформации — не единственное занятие «Врачей Америки на передовой». Они также вовлечены в псевдоправозащитную деятельность. Вполне ожидаемо, юридическая команда Голд, которую она назвала Legal Eagle Dream Team, фокусируется на правовом просвещении и защите людей, не желающих вакцинироваться, носить маски и сдавать ПЦР-тесты, а также подаёт разнообразные иски касательно вакцинации, два из которых были описаны в предыдущих разделах статьи.

Для получения юридической консультации и помощи, на сайте необходимо заполнить форму, в которой человек указывает причину обращения и контактные данные. Прайс-лист на сайте отсутствует. Судя по всему, финансовая сторона вопроса обсуждается с клиентами персонально.

К слову, разнообразные алгоритмы по защите себя от «принудительной вакцинации», опубликованные на сайте «Врачей Америки на передовой», дошли и до русскоязычного сегмента интернета (пример: здесь).

На сайте «Врачей Америки на передовой» также предоставляется возможность пожертвовать организации средства. Можно отправить единовременное пожертвование либо подписаться на регулярное пожертвование (раз в неделю, месяц, квартал и т.д.). Интересно что отменить регулярные пожертвования не так просто, как подписаться на них — для этого необходимо отправить электронное письмо на почту и написать причину отмены.

Помимо этого, организация проводит отдельную кампанию по сбору средств. Спустя неделю после ареста Симоны Голд ФБР, на сайте появилась страница для пожертвований, где говорилось о том, что доктор «подверглась жестокой атаке, после того как возглавила борьбу за спасение невинных жизней и разоблачение массовой дезинформации». Организация назвала это «политическим преследованием законопослушного врача» и попросила «срочных и щедрых пожертвований, чтобы противостоять агрессивным нападкам со стороны безжалостных врагов свободы слова». За полгода команде Голд удалось собрать в этом разделе 407 тыс. долларов. Цель сбора средств — 500 тыс. долларов.

Ещё один источник доходов организации — собственный магазин, где можно приобрести футболки, стикеры разных размеров, книгу Симоны Голд, книгу о лицевых масках, а также документальный фильм «Врачей Америки на передовой» о «цензурировании науки во время пандемии».

Скриншот с сайта AFLDS

Согласно информации на сайте, проект принадлежит некоммерческой благотворительной организации Free Speech Foundation. На сайте налогового управления США по Фонду пока нет никакой финансовой информации, кроме документа о том, что организация освобождена от федерального подоходного налога. Пока остаётся ждать, когда будет заполнена форма 990, чтобы подробнее узнать о доходах и расходах организации.

Итоги 

  • Кризисные времена благоприятствуют росту сомнительных групп. Несмотря на то, что «Врачи Америки на передовой» существуют немногим больше года, масштабы деятельности этой организации впечатляют. Помимо распространения дезинформации, она вовлечена в медицинские консультации и правозащитную деятельность, а также активно пропагандирует лекарства с недоказанной эффективностью и отказ от вакцинации среди населения.
  • В данное досье была включена лишь самая важная информация и проверка самых громких заявлений.
  • «Врачи Америки на передовой» называют себя честными профессионалами, которые опираются на научные данные и разоблачают дезинформацию. На деле же Симона Голд и её команда систематически распространяют опасную дезинформацию о способах лечения коронавируса и вакцинации.
  • К сожалению, это далеко не первая группа медиков (и, мы полагаем, не последняя), которая транслирует недостоверную информацию. Опасность таких групп и личностей заключается в том, что они, в силу своей профессии, пользуются большим доверием у граждан. При этом параллельно они создают раскол в медицинском сообществе, культивируя у своих сторонников недоверие к науке и доказательной медицине.
Внесите свой вклад в борьбу с дезинформацией!
Медет Есимханов
Журналист Factcheck.kz. Изучал международные отношения и государственную политику.