WhatsApp станет платным: история зомби-фейка

В мессенджере WhatsApp в очередной раз распространяется сообщение о том, что приложение станет платным, если пользователи не перешлют рассылку 10 контактам.

Пересылаемое сообщение

Вердикт: Фейк

Причём зомби-фейк. Сообщение стабильно всплывает в сети уже больше 7 лет (это если считать только русскоязычную версию фейка). Вероятно, нынешний всплеск этой рассылки связан с новой политикой компании, согласно которой планируется постепенно отключить звонки и сообщения для пользователей, которые не приняли новые условия конфиденциальности приложения. Тем не менее, речи о том, чтобы сделать приложение платным, не было.

В WhatsApp сообщение помечено как «часто пересылаемое», в связи с чем мы и решили написать эту небольшую заметку для наших читателей.

В подробностях: откуда «растут ноги»?

Интернет-поиск по ключевым словам позволяет найти следы этой рассылки ещё в 2013 году. Тогда о вирусном сообщении писало издание «Аргументы и факты». В принципе, то, что рассылка старая можно понять по первому абзацу, где говорится о «новом» изменении, которое на деле было внедрено уже давно.

Опровержение сообщения в 2016 году можно прочитать на сайте информационного агентства Ura.ru. А вот пример опровержения сообщения на сайте газеты «РВС» в 2018 году.

Как это бывает со многими фейками, ноги у этого сообщения растут из англоязычного сегмента интернета. Впервые похожая рассылка была опровергнута самой компанией WhatsApp в январе 2012 года. Напомним, что тогда мессенджер ещё не принадлежал Facebook.

С того момента прошло много времени, однако сообщение никуда не делось, продолжило модифицироваться и всплывать время от времени, каждый раз непременно получая большое распространение. Из недавних примеров: летом 2019 года подобная рассылка гуляла среди индийских пользователей. Содержание рассылки несколько отличалось от проверяемой нами версии, однако часть о том, что отправка сообщения будет стоить €0,01, также присутствовала.

Практически идентичное русскоязычной рассылке сообщение распространялось в апреле 2020 года в Ирландии. Рассылка была опровергнута изданием thejournal.ie. В феврале этого года о рассылке написали фактчекеры из Шри-Ланки Fact Crescendo. Это лишь малая часть примеров.

Почему сейчас?

Вполне вероятно, нынешняя популярность рассылки как-то связана с новыми условиями конфиденциальности мессенджера. Напомним, что ранее пользователи WhatsApp начали получать уведомления об изменениях, которые были внесены в Условия предоставления услуг и Политику конфиденциальности сервиса. В соответствии с новыми правилами WhatsApp будет обмениваться собираемыми данными с Facebook.

Сначала правила должны были вступить в силу 8 февраля, но из-за критики их введение перенесли на 15 мая. В феврале стало известно, что WhatsApp намерен применять стратегию «постепенных уговоров» к своим пользователям, которые не хотят принимать новые правила конфиденциальности мессенджера.

А на днях Business Insider со ссылкой на представителя компании сообщил о том, что WhatsApp будет постепенно отключать звонки и сообщения для пользователей, которые не согласны с новой политикой конфиденциальности.

Тем не менее важно отметить, что о какой-либо плате за сообщения и за пользование приложением речи не идёт. На сегодняшний день мессенджер остаётся бесплатным.

Внесите свой вклад в борьбу с дезинформацией!
Медет Есимханов
Журналист Factcheck.kz. Изучал международные отношения и государственную политику.