Правда ли, что у переболевших COVID-19 необратимо падает уровень интеллекта?

В сети распространяется информация о падении уровня интеллекта у людей, которые переболели коронавирусом. СМИ, опубликовавшие новость, ссылаются на научную работу «Когнитивные расстройства у людей, которые переболели COVID-19», опубликованную группой учёных под руководством Адама Хэмпшира. Некоторые издания идут даже дальше и пишут, что интеллект после перенесённой болезни не восстанавливается или даже дают такие заголовки — «У переболевших COVID-19 выявили необратимое снижение интеллекта». Разбираемся, так ли это.

Утверждение: “У переболевших COVID-19 уровень интеллекта снижается и не восстанавливается

Скриншот одной из публикация

Вердикт: Правда и Манипуляция 

В чём правда. Опубликованное в The Lancet исследование действительно подтверждает гипотезу о том, что у людей переболевших коронавирусом снижается уровень интеллекта.

В чём манипуляция. Учёные не делали заявлений о «необратимом снижении интеллекта» — такой формулировки в работе попросту нет. Это домыслы, существенно искажающие результаты исследования и его цели и задачи. На деле авторы говорят лишь о том, что снижение интеллекта сохраняется некоторое время, но как долго это может продлиться — пока неизвестно.

Главная цель исследования была в том, чтобы понять, как long covid, что можно перевести как «долгосрочный» или «долгий» ковид, влияет на когнитивные способности человека. Результаты исследования говорят, что переболевшие коронавирусом действительно показывают снижение уровня интеллекта в зависимости от степени тяжести заболевания. Однако на основе одной научной статьи нельзя делать однозначные выводы о сроках данного снижения. Авторы упоминают, что для более точных результатов необходимы дополнительные исследования.

Какова методология и результаты исследования

Исследование основано на результатах теста Great British Intelligence Test, который нацелен на проверку таких способностей, как запоминать, рассуждать и обрабатывать информацию. В тест также были включены вопросы об опыте переноса болезни COVID-19. Исследователи не рекламировали наличие вопросов, связанных с COVID-19, избегая предвзятой выборки людей, которые обеспокоены тем, что болезнь снизила их когнитивные функции. Кроме того, при заполнении опросника участникам было показано сравнение их результатов с общими для того, чтобы избежать предвзятости со стороны авторов теста.

Авторам исследования удалось получить ответы 81337 человек. При анализе была изучена разница в результатах у людей, которые не были больны и тех, кто, по их мнению, выздоровели от болезни COVID-19.   

12 689 опрошенных указали, что подозревали у себя заболевание коронавирусом. Они были разделены на подгруппы по принципу тяжести переноса болезни для более тщательного анализа, Один из критериев — было ли заболевание подтверждено лабораторно. Затем результаты опросов переболевших и предположительно переболевших сравнивались с результатами наиболее схожих с ними по социальным и биологическим характеристикам не болевших (возраст, образование, доход и т.д.).

По результатам исследования наибольшее снижение когнитивных функций отмечалось у тех, кто болел Covid-19 в тяжёлой форме и во время лечения находился на ИВЛ: снижение составило 0,47 сводных балла, что соответствует 7 баллам IQ. Как отмечают наши коллеги из Fakecheck.ru, проводившие параллельную проверку, это существенное снижение — «у двух третей участников теста IQ результат укладывается в диапазон от 85 до 115 баллов, значит, речь идет о снижении результата на 6–8%». Для сравнения, снижение интеллектуальных способностей у людей, переживших инсульт, составляет 0,24 сводных балла, что почти вдвое меньше. Впрочем, такое влияние тяжёлой болезни и долгой реанимации для учёных не новость.

В случае с легкими формами болезни данные авторов исследования расходятся. В группе тех, у кого был лабораторно подтвержден ковид, снижение составило 0,23 балла. И это весьма существенно. Но если взять всех лечившихся дома, кто считает, что болел ковидом, снижение когнитивных функций составило лишь 0,04–0,07 сводных балла. Это уже незначительные изменения.

Файл статьи

Можно ли доверять данной научной статье?

  • Руководитель группы авторов, Адам Хэмпшир, работает в отделении наук о мозге Имперского колледжа Лондона.
  • Работу можно считать актуальной, она опубликована 22 июля 2021 года. В ней присутствует 31 ссылка на другие исследования, из которых 27 опубликованы не ранее 2020 года.
  • Финансировалась данная работа Имперским колледжем Лондона, Центром EPSRC и стипендией Wellcome Trust. Методология прозрачна, а массив данных достаточен для исследования.
  • Работа отрецензирована и опубликована в уважаемом научном издании The Lancet. Авторы сделали все необходимые оговорки.

Тем не менее, гипотеза может быть впоследствии и опровергнута, как минимум для тех, кто перенёс болезнь в лёгкой форме. Для того, чтобы более подробно изучить влияние коронавируса на когнитивные способности человека, вы можете прочитать материалы здесь, здесь и здесь.

С вердиктом наших коллег из Fakecheck можно ознакомиться по ссылке.

Внесите свой вклад в борьбу с дезинформацией!
Аслан Сеит
Дата-журналист, медиа-тренер. Изучаю журналистику и государственную политику. Целью в профессиональной деятельности является развитие казахстанского общества посредством борьбы против распространения ложной информации в период инфодемии и не только.